[2019-02-08] Статья: Jim Dunlop. Полувековая история успеха.

История великого человека, создавшего целую индустрию




Вчера ушел из жизни Джим Данлоп (1936–2019): основатель компании Dunlop Manufacturing и ключевой изобретатель в области медиаторов, каподастров и других гитарных аксессуаров, Джим посвятил всю свою жизнь тому, чтобы музыкантам было проще и приятнее выражать себя. Ведомый бесстрашным новаторским духом, он неустанно искал пути улучшения и расширения возможностей, доступных для музыкантов по всему миру.

 

 

Сегодня мы отдаем дань уважения великому человеку, имя которого золотыми буквами вписано в историю музыки и музыкальной индустрии. Эта статья из 16 выпуска нашего журнала JAM Music Magazine рассказывает о 50-летнем юбилее компании и о том, как Джим Данлоп создал новый сегмент в музыкальной индустрии XX века.

 

JIM DUNLOP - Полувековая история успеха

Jim Dunlop. Полувековая история успеха

Компания Dunlop создает “приятности и полезности” для музыкантов уже столь давно, что тяжело припомнить те времена, когда их не было. Интересно и то, что название Dunlop - это не просто чья-то фамилия - компания названа в честь конкретного человека. Более 50 лет назад этот человек был достаточно проницателен, чтобы увидеть нишу на рынке, достаточно изобретателен, чтобы создать продукт, способный эту нишу заполнить и достаточно бесстрашен, чтобы решить продавать этот продукт миллионам музыкантов. Именно сочетание бесстрашия и предприимчивости привело Джима Данлопа в США из Канады в 1960-х годах. По случаю 50-летнего юбилея Dunlop, Джим Данлоп и его сын Джимми расскажут нам о зарождении компании и главных вехах в ее истории.

 

Гитарный каподастр: новое начало

“Однажды я получил открытку от своего друга” - вспоминает Джим Данлоп. “На обложке там была изображена красивая девушка в бикини и подпись “+32° на пляже Muscle Beach”. В Оттаве же в это самое время было -11°. Именно тогда я твердо решил - пора убираться оттуда ко всем чертям. Быстро собрали все вещи. Супруга моя тогда была на седьмом месяце беременности. Но для того, чтобы пересечь границу Канады и США в те годы необходимо было иметь подтверждение о наличии $1 600 на банковском счету. Шесть сотен - это все, что у меня было тогда, поэтому я прямиком пошел в кредитное общество и занял недостающую тысячу там. После этого я направился в Американское консульство в Монреале, предъявил им $1 600 на счету; они поставили все необходимые печати в документах и сказали “ок, можете ехать”. Выйдя из посольства, я побежал в кредитное общество и вернул тысячу обратно. Вот так мы и пересекли границу США имея на счету всего $600. Нас ждал Сан Франциско”.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха

 

Чтобы обеспечивать растущую семью, Джим устроился на работу слесарем-механиком. А в свободное от работы время стал придумывать различные “штукенции” для гитаристов. “Президент компании, в которой я работал, тоже играл на гитаре, как и я. Он попросил меня сделать то, что мы в итоге назвали ВУ-тюнером (VU-Tuner). ”Это устройство размещалось на верхней деке гитары и имело пластинку, которая вибрировала в резонансе с шестой гитарной струной Ми”. Позднее эта идея получила развитие в виде продукта под названием Vibra-Tuner, который Джим Данлоп продвигал в музыкальных магазинах по выходным. Однако, несмотря на то, что на рынке не было ничего подобного, новинка была принята достаточно прохладно.

 

 

“На том этапе я терял деньги и работал в минус. И вот, как-то раз в Сан Франциско при очередной попытке продать свой вибратюнер одному парню, я услышал от него “вот бы достать хороший каподастр для 12-струнной гитары”. И я решил изготовить такой. Разработал и запатентовал натяжную коленчатую конструкцию или же “Toggle capo”. Вместе с супругой мы начали самостоятельно их изготавливать. Это та самая модель, которую мы сегодня называем 1100. Вскоре я решил немного усовершенствовать  конструкцию и запатентовал еще один каподастр с возможностью регулировки натяжения с одной из сторон. Мы назвали эту модель 1400 (сегодня известную как Professional Toggle Capo).”

 

 

Реакция музыкантов и музыкальных магазинов на первые модели каподастров Dunlop последовала незамедлительно и к счастью теперь была позитивной. Одним из самых влиятельных людей из хозяев магазинов / гитарных мастерcких в Беркли был Йон Лундберг. Этот человек был одним из лидеров развивающегося общества гитарных мастеров Беркли и непреклонным авторитетом в сфере ремонта акустических гитар в 60-х годах. Он регулярно покупал каподастры у Джима и, однажды, во время беседы высказал  мысль, которая навсегда изменила жизнь Данлопа. “Лундберг захотел, чтобы я изготовил металлический медиатор-коготь (thumbpick) по типу старых моделей National, поскольку их просто перестали выпускать. Я согласился их производить, а он стал их у меня покупать”.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха

Гитарный медиатор: революция

Неожиданное предложение гитарного мастера из Беркли запустило целый водоворот событий, которые в итоге привели Джима к созданию того, что мы сегодня знаем как корпорация Dunlop Manufacturing, Inc. Все больше и больше известных музыкантов стали использовать продукцию Dunlop, что позволило Джиму дальше расширять ассортимент. Прислушиваясь к музыкантам, замечая свободные ниши на рынке и будучи действительно талантливым механиком, Данлоп предлагал музыкантам несравнимо больше вариантов выбора музыкальных аксессуаров.



“Мне действительно хотелось изготавливать то, что будут использовать музыканты. Я получил патент на медиатор для большого пальца (thumbpick), который был закруглен в области кутикулы и производил его в шести различных размерах. После этого успеха я решил, что пора переходить к плоским медиаторам, и начал с моделей из перфорированного целлулоида. В те дни выбор был скуден и вы могли выбирать только из трех толщин: heavy, medium и light. Я же искал что-то, что выделит мои медиаторы среди других подобных, поэтому решил выпускать нейлоновые медиаторы в шести различных толщинах, от 0.38мм до 1.0мм - от по-настоящему тонкого до действительно толстого. Нейлоновые медиаторы стали настоящим прорывом и мы до сих пор их производим”.

 


Данлоп воспользовался успехом своих нейлоновых медиаторов и начал экспериментировать с различными формами, толщинами, материалами и, незаметно для самого себя, навсегда изменил весь музыкальный мир. Открытый для идей музыкантов и ведомый желанием развивать нейлоновый медиатор, Данлоп продолжал искать способы улучшить свою продукцию.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха


“Я читал каждый выпуск журнала Guitar Player Magazine и выискивал те отрывки статей, где гитаристы описывали, какими медиаторами они играют. Благодаря этой информации (в основном о их форме) я собрал все идеи вместе и так появились медиаторы Jazz I, II и III. Особый успех был у Jazz III - мы продали довольно много этих медиаторов”.



Вместо того, чтобы расслабиться и наслаждаться успехом уже существующей линейки медиаторов, Джим продолжил движение вперед. Святой грааль среди материалов для изготовления медиаторов тех лет - черепаший панцирь - перестал быть доступным и никто не мог предложить ему достойной замены. Данлоп начал экспериментировать с новым материалом под названием Tortex,  который по популярности ничуть не уступал  нейлону, шел с ним ноздря в ноздрю, а в конце 90-х вообще стал хитом продаж №1 в мире!

 


Более жесткий, чем нейлон, более прочный, чем целлулоид, гибкий, но упругий, Tortex совершил революцию. После появления этих медиаторов, группы мирового уровня такие как Metallica, Soundgarden, Nirvana, Alice in Chains и многие многие другие стали использовать исключительно их. Если Jazz III был попаданием в мишень, то Tortex  попал в самое яблочко.



Модельный ряд медиаторов Dunlop продолжал расти и пополняться новыми материалами, формами, цветами, текстурами и графикой. Появились модели Delrin и Ultex, а также серия Primetone которая стала настоящим произведением искусства. И каждая новая модель воплощала в себе уважение к музыкантам, внимание к каждой мельчайшей детали и такую же скрупулезность, как и при изготовлении Джимом Данлопом своего первого медиатора.

 

 

Гитарный слайдер: сохраняя американские традиции

Вы наверняка уже оценили подход Джима Данлопа к изготовлению медиаторов - осознавать потребности рынка, внедрять высокоточное производство, предоставлять гитаристам широкий выбор опций и изучать тональные нюансы различных материалов. Без сомнений понятно, что точно такой же подход он применил, когда решил начать производство гитарных слайдеров.



После выпуска тонбара (цельнометаллический слайдер для игры на pedal-steel гитаре) для компании Ernie Ball, Данлоп приобрел компанию, выпускавшую стеклянные слайдеры. В те времена было доступно всего лишь несколько размеров и толщин слайдеров. Но вскоре с приходом Джима все изменилось.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха

“Ранее, все размеры указывались в дюймах. Мы же стали использовать миллиметры везде и расширили количество доступных размеров, включая различные толщины стекла - тонкое, среднее и по-настоящему толстое - а также различные диамет-ры слайдеров для разнообразного звучания. Также, как и везде до этого, сначала мы старались понять саму суть продукта, а затем расширяли количество доступных его вариаций. Мы начали с производства прозрачных стеклянных слайдеров, затем пришли к моделям из латуни, стали, к вогнутым, керамическим и фарфоровым слайдерам”.



Сегодня компания Dunlop Manufacturing является безоговорочным лидером в производстве слайдеров для музыкантов любого уровня, благодаря богатейшему выбору размеров и материалов, а также подписным моделям таких легендарных музыкантов как Billy Gibbons, Derek Trucks, Joe Perry и другим.

 

 

Cry Baby: традиции и инновации

В 80-е годы компания Dunlop ассоциировалась в первую очередь с акустическими (фолк) гитарами, предлагая музыкантам слайдеры, каподастры и медиаторы. Ведомый желанием расширить свой бизнес, Джим Данлоп вовремя поймал волну с легендарным брендом педалей wah-wah Cry Baby, который в те годы был на грани исчезновения. “Педали отсутствовали на рынке уже 6 месяцев”, - говорит Джим. “Дилеры не могли получить их для реализации в магазинах. Мы захотели вернуть их обратно”.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха

Данлоп разыскал контакты нужных людей, вычислил тех, кому можно сделать коммерческое предложение, и очертя голову бросился в мир гитарных эффектов, приобретя этот “священый” бренд. Это бесстрашное решение навсегда изменило вектор развития компании Dunlop, не говоря уже о глобальном музыкальном бизнесе. Вот и пришло время появиться Джимми Данлопу, сыну Джима. Он стал человеком больших перемен в компании.



“Это событие полностью изменило направление компании” - говорит Джимми. “Для нас это был очень нехарактерный продукт по сравнению со всем тем, что мы производили в то время. Только что ты был механиком-слесарем, выпускающим аксессуары, такие как слайдеры, медиаторы и каподастры, и вот, внезапно окунаешься в электронику, берешь бестселлер всех времен - педаль эффектов номер один. Не было ни колебаний, ни сомнений, а слово “неудача” отсутствовало в словаре Джима. Он просто сказал: “Я еще не совсем понимаю что это такое, но собираюсь с этим разобраться”.



Именно способность увидеть возможность и реализовать ее стала главным принципом компании Dunlop, и никогда еще она не была так явно выражена как в случае с приобретением Cry Baby, несмотря на то что этот переход не был простым. Были технические и логистические препятствия, мешавшие развитию линейки Cry Baby,  которые пришлось преодолевать.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха


“Это была чудесная возможность продемонстрировать невиданный ранее уровень  производства, - говорит Джимми, -и вывести линейку Cry Baby на абсолютно новый уровень качества. Мы и сегодня тщательно тестируем каждый компонент - будь-то потенциометры, переключатели или индукторы - и ищем способы улучшить их. Кому-то может показаться, что “квакушка” - это простое в производстве устройство, но на самом деле там достаточно своих хитростей. Вспомните историю, когда Хендрикс подбирал себе Cry Baby, ему пришлось опробовать шесть или семь педалей, прежде чем он нашел ту самую, которая подошла ему по звучанию, потому что индукторы были абсолютно разными. Потребовалось некоторое время, чтобы довести продукт и сделать все правильно. Впрочем, мы никогда не переставали работать над ним”.



Данлоп все сделал правильно, собрав команду выдающихся инженеров и постоянно контролируя качество комплектующих. Результат мы можем услышать на записях и концертах музыкантов играющих в самых различных стилях. Звучание Cry Baby - неотъемлемая часть саундтрека нашей жизни, и достаточно только взглянуть на список артистов, использующих эту педаль: Jimi Hendrix, Buddy Guy, Eddie Van Halen, Slash, Joe Bonamassa, Zakk Wylde, Kirk Hammett, Jerry Cantrell - чтобы понять, насколько она важна для выражения музыкальной экспрессии. Как говорит Джимми Данлоп: “Cry Baby это и есть музыка”.

 

 

Jimi Hendrix Series: голос легенды

С приобретением Cry Baby, компания Dunlop прочно укоренилась в сознании музыкантов в роли производителя электроники. Достаточно скоро им представилась возможность не только расширить линейку педалей эффектов, но и трансформировать взаимоотношения с музыкантами/артистами всего мира.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха


“Нам предложили представить “прокачанную” wah педаль в Японии, и мы решили, что она должна быть основана на звучании Джими Хендрикса” - говорит Данлоп. “Хендрикс - самый важный гитарист из тех, кто когда-либо использовал эту педаль, поэтому мы модифицировали ее согласно спецификациям Джими. В те времена многие выпускали продукцию с именем или портретом Хендрикса, но при этом толком не платили роялти его семье. Мы не желали поступать так. Мы хотели сделать все правильно.”



Джим Данлоп связался с отцом Хендрикса, Элом и сообщил ему, что компания Dunlop хочет выпустить wah педаль с именем Джими, и намерена платить Элу роялти за каждую проданную педаль. Заручившись поддержкой семьи легендарного музыканта, Данлоп проявил природное любопытство и изобретательность, что позволило ему исследовать другие ингридиенты рецепта звучания Хендрикса.



“Мы решили, что если легендарный и влиятельный гитарист всех времен использовал продукт - то это чертовски хорошая рекомендация.  Сначала мы хотели просто изготовить wah педаль Хендрикса, но впоследствии “положили глаз” на всю его цепочку эффектов. Это привело нас к Fuzz Face Distortion, затем к Uni-Vibe Chorus/Vibrato и, конечно же, к Octavio Fuzz. Все эти эффекты тогда не выпускались и вы не могли приобрести их в магазине, при том что все они - потрясающие”.

 


Полный решимости расширять свой бизнес и угодить музыкантам, Джим Данлоп консультировался и сотрудничал с экспертами, имевшими отношение к звучанию Хендрикса и схемам его педалей, для воссоздания этих знаменитых продуктов. Сегодня Dunlop является хранителем сигнальной цепочки Хендрикса и очень серьезно относится к этой роли. А музыканты всего мира используют fuzz, wah и другие эффекты Хендрикса для создания бесчисленных хитов.

 

 

MXR: эпоха возрождения

“Вооруженный” Хендриксовскими эффектами, Dunlop стал полноправным игроком в мире гитарной электроники. Спустя некоторое время, компания приобрела еще одну классическую линейку эффектов: MXR. В 70-х годах было просто невозможно услышать запись популярного гитариста или группы, где бы не использовалась педаль MXR: Led Zeppelin, Van Halen, Rolling Stones, и многие другие пользовались яркими коробочками с надписью MXR для получения своего классического звучания. Но 70-е сменились 80-ми, стили музыки изменились, и то, что ранее было популярным и крутым, внезапно вышло из моды. Продукция MXR сдавала позиции, но Джим Данлоп по достоинству оценил наследие и потенциал этой компании.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха

 

Джимми Данлоп вспоминает ситуацию, сложившуюся в тот период: “Бессмертное звучание Phase 90 всегда было популярным. Но в 1988 году никто не хотел покупать Dyna Comp или Distortion+. В моде были рековые приборы. Прошло еще слишком мало времени, для того чтобы эти педали вызвали ностальгию и обрели вторую волну популярности”.



Тем не менее, совсем скоро этот новый виток настал. Основываясь на классической продукции MXR, Dunlop начал расширять ассортимент и внедрять инновационные решения, предлагая музыкантам новые интересные продукты.



“Как только мы начали выпускать разработанные нами продукты”, - говорит Джимми, -“масса событий начала происходить с MXR. Мы ассоциировались с wah педалями, поэтому в первую очередь выпустили MXR Auto Wah. Мы представили новый компрессор Super Comp. Затем к нам присоединился Эдди Ван Хален и мы создали для него фазер EVH 90, и это стало поистине вторым пришествием MXR. Это забавно, потому что Ван Хален - это гитарист, которого действительно ассоциируют в первую очередь с MXR”.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха


Данлоп создал много успешных педалей под маркой MXR. “Мы разрабатывали педали совместно с Zakk Wylde, Kerry King, Slash и Dimebag”, - говорит Джим. -Было невероятно приятно следить за развитием этого бренда”.



И это развитие сопровождалось множеством выпускаемых педалей (и еще большим количеством новых разработок). Классические модели, такие как Phase 90 и Dyna Comp соседствуют с  современными Super Badass Distortion и Carbon Copy Analog Delay. Сохранение традиций, но при этом постоянное движение вперед - вот главный принцип Dunlop!

 


Сегодня модельный ряд MXR настолько популярен и актуален, что уже сложно припомнить времена, когда цифровая рековая обработка, занимающая многочисленные стойки, не только была хитом продаж, но и казалась главным вектором развития. Сегодня рековые приборы 80-х покрыты пылью забвения, в то время как маленькие цветные аналоговые коробочки популярны как никогда.

 



“Сейчас даже мысль об этом кажется странной”, - говорит Джимми. -А тогда эти чудесные драгоценности просто лежали никому не нужными. Но они звучали правильно. Мы не знали, вернется ли аналоговое звучание в тренд. Балом правила “цифра”. Цифровые приборы звучали прозрачно и чисто, и были важной частью популярной музыки. Затем пришла эпоха гранжа, и тогда аналоговые эффекты вернулись в игру. Все эти группы возрождали и переосмысливали звучание, принесенное Джимми Пэйджем и Stones в 60-х и 70-х. Вернувшись однажды, эти педали уже не уйдут никогда”.

 

 

Следующие 50 лет

Первая половина столетия для компании Dunlop была самой невероятной, потрясающей, вдохновляющей и триумфальной в истории музыкального бизнеса. Начав как скромный производитель каподастров, Джим Данлоп превратил свою музыкальность, техническую подкованность и бесстрашие в легендарную компанию, предлагающую для музыкантов всего мира инновационные аксессуары, педали эффектов и не только. И несмотря на все это, Dunlop - это все еще семейный бизнес, а отдел разработки и производство по прежнему расположены в Бениции, штат Калифорния, с командой из более чем 250 профессиональных и преданных специалистов, которые напряженно трудятся каждый день для того, чтобы исполнить обязательство Джима - обеспечивать музыкантов оборудованием, в котором они нуждаются!



В следующие 50 лет мы увидим расширение модельного ряда медиаторов, каподастров, слайдеров и педалей эффектов Dunlop. Будучи бесспорным лидером среди производителей аксессуаров, Dunlop серьезно занялся производством струн - с высокотехнологичным производством и поддержкой музыкантов топового уровня, таких как Marcus Miller, Jerry Cantrell и Zakk Wylde.

Jim Dunlop. Полувековая история успеха


В мире гитарных педалей Cry Baby и MXR превратились из скромной горстки аутентичных эффектов в огромные и разнообразные линейки продуктов со множеством новых инновационных разработок, а бутиковое подразделение Джорджа Триппса Way Huge выпускает одну уникальную педаль за другой, предлагая музыкантам еще больший выбор, чем когда-либо. Многие люди называют детище Джима Данлопа последней по-настоящему рок-н-рольной компанией. Dunlop понимает и почитает сложившиеся традиции, при этом глядя в будущее - с тем же видением, энергичностью и упорством, с которым ее основатель создавал свой самый первый медиатор 50 лет назад!

 

 

ИНТЕРЕСНЫЕ ФАКТЫ

  • В 1982 году Whirlpool, конгломерат, владевший правами компании Thomas Organ, решил ее распустить и прекратить выпуск «вау»-педали. Вот только человек, по имени Джим Данлоп, не мог допустить, чтобы это произошло. В разгар ликвидации Thomas Organ, Джим связался с вице-президентом Whirlpool и выразил желание приобрести права на производство «вау»-педали. Вице-президент не был искушен в музыкальном бизнесе, поэтому с радостью согласился на подобную сделку.
  • В 2008 году wah педаль Джими Хендрикса ушла с аукциона за астрономические $15 500. К ее покупателю тут же обратились популярные музыканты с просьбой одолжить ее на время. А уже в январе 2017 года с аукциона эта педаль была продана за  $27 500!

 

 

По материалам, любезно предоставленных компанией Jim Dunlop

Перевел и подготовил Иван Дубов



Комментарии (4)

Юрий 2019-02-27 21:34Большое спасибо за статью. Очень познавательно.
Waldemar777 2019-02-12 16:42Походу золотой мужик был! Спасибо за статью было очень интересно :)
Слава 2019-02-12 11:36Спасибо за статью!!!
Artyom 2019-02-09 09:36Отличная статья! Спасибо!